Bagaimana popularitas kriket meledak di AS


Bowie, Maryland — Di sebuah lapangan di Bowie, Maryland, sekelompok anak-anak sedang memainkan permainan yang asing bagi kebanyakan orang Amerika, yaitu kriket.

“Ketika saya pertama kali mulai bermain, ibu saya berkata, ‘Nak, apa yang kamu lakukan?’” kata Jordyn Hinkle-Walker yang berusia 13 tahun.

Hinkle-Walker bahkan belum pernah mendengar tentang permainan ini sampai tiga tahun lalu, ketika pelatih Sham Chotoo membawa kriket ke ruang kelasnya.

“Saya menelepon kepala sekolah dan berkata, ‘Hei, saya ingin datang ke sekolah dan melakukan demo kriket,’” kata Chotoo kepada CBS News.

Dan reaksi dari para siswa langsung terlihat.

“Itu gila,” kata Chotoo. “Anda lihat mereka akan menjadi sangat bersemangat, dan Anda lihat seluruh wajah mereka akan bersinar.”

Chotoo tumbuh besar dengan bermain olahraga ini di Trinidad dan Tobago, dan telah menjalankan misinya untuk berbagi olahraga ini di AS sejak pindah ke sini 30 tahun yang lalu.

“Saat itu, sebagian besar penduduk imigran bermain kriket,” kata Chotoo. “Itu adalah cara yang menyenangkan untuk berkumpul.”

Kemudian, ketika dia mempunyai anak, Chotoo ingin berbagi bagian dari budayanya dengan mereka.

“Dan saya berkata, mengapa saya tidak memulai program kriket di sini,” kata Chotoo.

Program tersebut menjadi liga kriket sekolah dasar pertama di AS. Sekarang, lebih dari satu dekade kemudian, programnya memiliki 86 tim dan lebih dari 1.000 anak bermain kriket.

Secara nasional, olahraga ini berkembang pesat dari satu pantai ke pantai lainnya. Menurut USA Cricket, badan pengelola olahraga ini, lebih dari 400 liga telah dibuka di Amerika, dengan lebih dari 200.000 pemain dan terus bertambah.

“Ini benar-benar momen penting bagi kriket di negara ini,” kata reporter kriket Smit Patel.

Patel memperkirakan pertumbuhan olahraga yang lebih agresif di AS Tahun lalu, Major League Cricket memulai debutnya di AS dan kriket akan ditampilkan di Olimpiade 2028 di Los Angeles.

“Ini adalah olahraga kedua yang paling banyak dimainkan di dunia,” kata Patel. “Potensinya sangat besar.”

Bulan ini, untuk pertama kalinya, AS menjadi tuan rumah bersama dan berkompetisi di Putra Dewan Kriket Internasional Piala Dunia T20.

“Saya yakin Piala Dunia akan berperan sebagai katalis, sama seperti Piala Dunia FIFA yang bertindak sebagai katalis pada tahun 1994,” kata Patel.

Dan pada hari Kamis, AS menjadi berita utama ketika tindakan tersebut berhasil dilakukan kekalahan mengecewakan yang menakjubkan dari Pakistan. Dan pada hari Minggu, India dan Pakistan akan saling berhadapan Stadion Kriket Internasional Nassau County di New York, stadion sementara berkapasitas 34.000 kursi senilai $30 juta yang dibangun untuk Piala Dunia T20.

Piala Dunia Kriket
Para pemain AS merayakannya setelah mengalahkan Pakistan dalam pertandingan kriket Grup A Piala Dunia T20 di Stadion Kriket Grand Prairie di Grand Prairie, Texas, pada 6 Juni 2024.

ANDREW CAALLERO-REYNOLDS/AFP melalui Getty Images


Jadi sekarang, dengan pengawasan dunia dan jalur untuk menjadi profesional di Amerika, para pemain kriket muda dapat bermimpi lebih besar dari sebelumnya.

“Sekarang saya bisa bilang, Anda tahu, Anda bisa menjadi pemain kriket profesional, Anda bisa mencari nafkah dengan bermain di program Major League Cricket di sini di AS,” kata Chotoo.



Source link

Leave a Comment