Bagaimana mantan atlet mengisi bahan bakar kru pit NASCAR yang berkecepatan tinggi

Dengan hanya enam balapan tersisa di musim reguler NASCAR sebelum babak playoff, para pembalap bersiap-siap.

Di belakang setiap pengemudi terdapat tim kru pit yang memastikan mobil terisi bahan bakar dan mengganti ban dalam hitungan detik. Rahasia di balik kru mencakup banyak mantan atlet perguruan tinggi dan profesional yang terjun ke olahraga berkecepatan tinggi ini.

Kru pit NASCAR, seperti yang ada di Trackhouse Racing, beroperasi dengan kecepatan sangat tinggi. Jeremy Kimbrough, pengangkut ban untuk Trackhouse Racing, mengatakan terkadang anggota kru mengganti empat ban dalam delapan hingga sembilan detik dan membuang setidaknya 16 galon bahan bakar ke dalam mobil.

Kimbrough adalah bagian dari kemenangan besar pembalap Shane Van Gisbergen bulan lalu di California. Dia bermain selama dua tahun dengan NFL’s Washington Commanders sebelum dia tiba-tiba menemukan jalan ke NASCAR delapan tahun lalu.

“Anda bisa merencanakan hidup Anda dan hasilnya bisa sangat berbeda,” katanya.

Setelah waktunya di NFL, dia tidak yakin dengan langkah selanjutnya sampai peluang di NASCAR muncul. Kimbrough bahkan belum pernah mengikuti perlombaan dan mengaku tidak pernah menyangka akan ikut serta dalam olahraga tersebut.

Dia tidak sendirian. Banyak anggota kru pit NASCAR adalah mantan atlet perguruan tinggi atau profesional. Kimbrough mencatat bahwa meskipun NFL bergerak cepat, NASCAR bahkan lebih cepat, dan butuh waktu sekitar empat tahun baginya untuk terbiasa dengan kecepatan olahraga tersebut.

Untuk Team Trackhouse, latihan dilakukan tiga hari dalam seminggu, termasuk menonton film untuk menyempurnakan penampilan mereka. Peluang Kimbrough muncul melalui program “Drive for Diversity” NASCAR. Pelatih Phillip Horton, mantan pelatih atletik, kini melatih pria dan wanita dari berbagai latar belakang yang tertarik pada olahraga motor. Dia telah mendatangkan 175 atlet, yang merupakan hampir 10% dari kru pit NASCAR.

“Apa yang tidak mereka miliki adalah kemampuan untuk tampil di bawah tekanan karena mereka tidak terbiasa melakukan hal itu. Dan itulah pemisahannya. Jadi kami merasa lebih mudah untuk melatih atlet, mempelajari sedikit sisi mekanisnya daripada mintalah mekanik menjadi atlet untuk menjadi pemain,” kata Horton.

Mendobrak hambatan

Brehanna Daniels, mantan point guard di Norfolk State University, bergabung dengan program ini pada tahun 2016. Pelatih Horton mengenali potensinya sejak dini, mengatakan kepadanya bahwa dia bisa membuat sejarah dalam olahraga ini — dan dia berhasil.

Daniels menjadi penukar ban wanita Afrika-Amerika pertama yang mengadu mobil cup. Meskipun belum pernah menonton NASCAR sehari pun dalam hidupnya, dia menerima tantangan baru ini. Daniels kini berkomitmen untuk membuka jalan bagi lebih banyak perempuan di NASCAR.

“Saya akan terus menyuarakan olahraga ini… semoga lebih banyak peluang terbuka bagi perempuan,” kata Daniels.

Baik Daniels maupun Kimbrough mengungkapkan kecintaan yang mendalam terhadap peran baru mereka. Bagi para atlet ini, peralihan dari sepak bola ke NASCAR telah menjadi petualangan baru dan kini karier baru mereka semakin maju.

“Itu memacu adrenalin saya lho. Saya masih seorang atlet yang mampu bersaing di level tinggi dengan rekan satu tim lho, sekedar berlari dan melompat di depan mobil yang melaju,” kata Daniels.

Ditanya untuk membandingkan kecintaannya pada sepak bola dan NASCAR, Kimbrough menjawab, “Masih sama. Hanya cinta yang berbeda.”

Source link

Leave a Comment