Meskipun ada masalah, awak Boeing Starliner yakin pesawat ruang angkasa akan membawa mereka kembali dengan selamat ke Bumi

Kru dari Pesawat ruang angkasa Starliner milik Boeing mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka yakin kapsul tersebut akan membawa mereka dengan selamat kembali ke Bumi pada akhir masa tinggal mereka di Stasiun Luar Angkasa Internasional, meskipun terjadi kebocoran helium pada sistem propulsi kapal dan masalah dengan manuver pendorong.

Diluncurkan 5 Juni, komandan Barry “Butch” Wilmore dan co-pilot Sunita Williams awalnya diperkirakan akan menghabiskan sekitar delapan hari di luar angkasa, menempatkan Starliner melalui langkahnya dalam uji penerbangan berawak pertama kapal tersebut.

Namun kebocoran helium dan masalah pendorong telah mendorong NASA untuk memperpanjang masa tinggal mereka di stasiun luar angkasa tanpa batas waktu – hari Rabu menandai hari ke-35 mereka di orbit – sementara para insinyur melakukan tes dan analisis untuk lebih memahami apa yang menyebabkan masalah tersebut dan untuk memastikan pesawat ruang angkasa dapat dengan aman menjadi rumah Wilmore dan Williams.

071024-cft-crew2.jpg
Astronot Boeing Starliner Sunita Williams dan Barry “Butch” Wilmore berbicara kepada wartawan pada hari Rabu dan mengatakan mereka yakin pesawat ruang angkasa itu akan membawa mereka kembali dengan selamat ke Bumi. Sementara itu, kata Williams, mereka berdua menikmati masa tinggal mereka yang lama di Stasiun Luar Angkasa Internasional.

TV NASA


Sementara itu, NASA menegaskan krunya tidak “terdampar” di luar angkasa, dan baik Wilmore maupun Williams, yang berbicara kepada wartawan untuk pertama kalinya sejak peluncuran, tampaknya setuju dengan penilaian tersebut.

“Saya pikir di mana kita berada saat ini, dan apa yang kita ketahui saat ini, dan bagaimana pesawat ruang angkasa itu terbang ketika akan melakukan docking, saya merasa yakin jika kita harus melakukannya, jika ada masalah dengan Stasiun Luar Angkasa Internasional. , kita bisa naik ke pesawat ruang angkasa kita dan melepaskannya, berbicara dengan tim kita, dan mencari cara terbaik untuk pulang,” kata Williams.

“Saya memiliki perasaan yang sangat baik di hati saya bahwa pesawat luar angkasa ini akan membawa kita pulang, tidak masalah,” tambahnya. “Kami sekarang belajar untuk mengoptimalkan situasi spesifik kami dan memastikan bahwa kami mengetahui segalanya tentang hal itu.”

Ditanya tentang keyakinannya pada Starliner, Wilmore mengatakan “kami sangat yakin.”

“Kami sebenarnya melakukan pengujian pendorong saat kami berbicara di White Sands, New Mexico, mencoba meniru (masalah) yang kami lihat saat kami bertemu,” katanya. “Dan kami akan belajar dari hal tersebut. Dan kami akan menerapkan proses-proses baru, prosedur-prosedur baru yang akan kami terapkan jika diperlukan.”

Namun untuk berjaga-jaga, Steve Stich, manajer Program Kru Komersial NASA, mengatakan tim telah “menyelesaikan” rencana yang awalnya dikembangkan ketika pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia yang membawa astronot NASA Frank Rubio ke stasiun tersebut mengalami kebocoran cairan pendingin.

Dalam hal ini, rencana awal telah disusun untuk kemungkinan menjatuhkan Rubio ke dalam kapsul SpaceX Crew Dragon jika keadaan menjadi lebih buruk. Ternyata, Rusia meluncurkan Soyuz pengganti dan rencana tersebut tidak diperlukan.

“Dalam hal ini, kami memutuskan untuk menggunakan Dragon sebagai opsi pengembalian darurat bagi Frank… untuk menggunakannya sebagai sekoci,” kata Stich. “Kami memiliki konfigurasi Frank di dek tengah Dragon. Maksud saya, tentu saja kami telah membersihkan beberapa hal yang perlu diperhatikan sehubungan dengan Starliner, hanya untuk persiapan.

“Tetapi sekali lagi, opsi utama kami adalah mengembalikan Butch ke Suni dengan Starliner. … Kami cukup jauh dari posisi kami sebelumnya dengan Soyuz. Kami hanya ingin memahami pendorongnya sedikit lebih jauh sebelum kami berkomitmen ke final lepaskan dan kembali.”

“Bersenang-senang” di orbit setelah beberapa kali penundaan

Sementara itu, Williams mengatakan dia dan Wilmore menikmati waktu tambahan di luar angkasa.

“Kami bersenang-senang di ISS,” katanya. “Kau tahu, Butch dan aku pernah ke sini sebelumnya, dan rasanya seperti… pulang ke rumah. Senang rasanya melayang-layang. Senang rasanya berada di luar angkasa dan bekerja di sini bersama tim Stasiun Luar Angkasa Internasional.

071024-cft-kru.jpg
Mendemonstrasikan kenikmatannya dalam kondisi tanpa bobot, Williams menutup konferensi pers selama 20 menit dengan melakukan beberapa kali gerakan membalikkan gravitasi nol di modul lab Kibo Jepang di Stasiun Luar Angkasa Internasional yang disaksikan oleh rekan awaknya, Butch Wilmore.

TV NASA


“Jadi, ya, senang sekali bisa berada di sini,” katanya. “Jadi saya tidak mengeluh, Butch tidak mengeluh bahwa kami berada di sini selama beberapa minggu tambahan.”

Terlambat empat tahun dari jadwal, Starliner diluncurkan pada 5 Juni, sebulan lebih lambat dari yang direncanakan karena masalah kecil dengan booster Atlas 5 kru, masalah dengan komputer hitung mundur dan karena kebocoran helium kecil di modul layanan belakang kapsul. Helium digunakan untuk memberi tekanan pada sistem propulsi Starliner sehingga jet dapat menembak sesuai kebutuhan.

Setelah analisis ekstensif, manajer NASA dan Boeing memutuskan bahwa kebocoran tersebut bukanlah ancaman keselamatan dan Starliner diizinkan untuk diluncurkan sebagaimana adanya.

Namun, setelah berada di orbit dan dalam perjalanan ke stasiun luar angkasa, terjadi empat kebocoran helium lagi. Selain itu, komputer penerbangan Starliner menghentikan beberapa jet manuver yang menghadap ke belakang ketika telemetri tidak sesuai dengan parameter operasi yang telah ditentukan sebelumnya.

Satu pendorong dianggap tidak dapat digunakan untuk selanjutnya, tetapi yang lainnya kemudian berhasil diuji coba. Uji coba “hot-fire” ini memberi para insinyur keyakinan bahwa jet-jet tersebut diperlukan untuk melakukan manuver pasca-undocking, dan untuk menjaga Starliner tetap stabil selama penembakan roket de-orbit yang kritis, akan berfungsi sesuai kebutuhan untuk menyiapkan kapal untuk masuk kembali.

Pendorong yang dimaksud menghadap matahari selama pendekatan Starliner yang panjang ke stasiun dan para insinyur menduga masalah yang dialami sebelumnya terkait dengan suhu tinggi dan kecepatan penembakan selama pendekatan akhir. Mereka mencoba menduplikasi kondisi tersebut dalam pengujian lapangan.

Mengenai kebocoran helium, sistem propulsi tidak digunakan saat merapat ke stasiun luar angkasa. Sistem diberi tekanan untuk uji api panas, namun sebaliknya katup telah ditutup seperti yang selalu direncanakan untuk mengisolasi tangki helium, sehingga menghilangkan kebocoran tambahan.

Sistem akan diberi tekanan ulang untuk melepas dok guna memungkinkan manuver yang diperlukan untuk pulang. Namun para insinyur mengatakan ada 10 kali lebih banyak helium di dalam tangki daripada yang dibutuhkan untuk perjalanan pulang, sehingga memberikan margin yang nyaman bahkan jika kebocoran yang diketahui semakin parah.

“Saya membayangkan bahwa kita masih akan melakukan pengujian sebelum kita melepaskannya, pertama membuka katup helium dan kemudian yang kedua setelah kita melepaskannya untuk memastikan semuanya bekerja dengan benar, seperti yang direncanakan dari apa yang mereka temukan selama pengujian pendorong,” kata Williams. . “Jadi saya punya kepercayaan diri, Butch punya kepercayaan diri.”

Semua perangkat keras yang dimaksud terletak di modul layanan Starliner, yang dibuang sesaat sebelum masuk ke atmosfer. Oleh karena itu, para insinyur tidak akan pernah bisa memeriksa peralatan tersebut secara langsung. Williams mengatakan masuk akal untuk memperluas misinya dengan melakukan pengujian sebanyak mungkin sebelum pulang.

“Jika kita pulang begitu saja, kita akan kehilangan SM (modul layanan) dan kemudian kita tidak akan bisa menjalani semua pengujian ini dan memahami tentang pesawat luar angkasa kita,” katanya.

Stich tidak mengatakan kapan awak kapal akan diizinkan untuk lepas landas. Penerbangan rotasi kru Crew Dragon berikutnya dijadwalkan untuk diluncurkan pada pertengahan Agustus dan “beberapa hari sebelum kesempatan peluncuran tersebut, kami perlu membawa pulang Butch dan Suni dengan Starliner.”

“Jadi itu semacam back-end,” katanya. “Kami benar-benar berupaya untuk mencoba mengikuti data dan melihat kapan waktu paling awal yang bisa kami targetkan untuk lepas landas dan mendarat. Saya pikir beberapa data menunjukkan, mungkin secara optimis, itu akan terjadi pada akhir Juli. Tapi kami akan melakukannya ikuti saja datanya (dan) cari tahu kapan peluang pelepasan yang tepat.”

Source link

Leave a Comment