Senat Demokrat meminta Garland menunjuk penasihat khusus untuk menyelidiki Clarence Thomas

Washington— Sepasang anggota Senat dari Partai Demokrat telah meminta Jaksa Agung Merrick Garland untuk menunjuk penasihat khusus untuk menyelidiki apakah Hakim Agung Clarence Thomas melanggar undang-undang perpajakan atau etika federal ketika dia menerima perjalanan dan penginapan dari dermawan kaya.

Senator Sheldon Whitehouse dari Rhode Island dan Ron Wyden dari Oregon mengatakan kepada Garland di a surat tertanggal 3 Juli dan diumumkan pada hari Selasa bahwa penyelidikan Senat dan pelaporan publik telah mengungkapkan bukti dugaan kelalaian yang “berulang kali dan disengaja” atas hadiah dan pendapatan dari laporan pengungkapan keuangan tahunan Thomas.

Kedua anggota Partai Demokrat tersebut mengklaim bahwa tingkat potensi pelanggaran etika yang dilakukan oleh pengadilan melebihi tindakan pejabat federal lainnya yang telah diselidiki oleh Departemen Kehakiman atas tindakan serupa.

“Penunjukan penasihat khusus akan melayani kepentingan publik,” tulis Whitehouse dan Wyden dalam surat mereka. “Masyarakat harus yakin bahwa peradilan dan Departemen Kehakiman melaksanakan tanggung jawab mereka secara adil, tidak memihak, dan tanpa menghormati kepentingan politik atau kepentingan partisan.”

Senat Partai Demokrat telah menyelidiki praktik etika di Mahkamah Agung setelah adanya artikel berita yang merinci perjalanan yang diterima Thomas dari megadonor Partai Republik Harlan Crow, yang tidak dia ungkapkan dalam laporan keuangannya.

Hakim Clarence Thomas terlihat saat foto bersama para hakim Mahkamah Agung di Washington, 23 April 2021.
Hakim Clarence Thomas terlihat saat foto bersama para hakim Mahkamah Agung di Washington, 23 April 2021.

Erin Schaff-Pool/Getty Images


Keduanya telah berteman selama lebih dari dua dekade dan telah melakukan banyak perjalanan keluarga bersama, Thomas berkata sebagai tanggapan untuk pengawasan hubungan mereka. Hakim konservatif menyatakan bahwa dia tidak percaya bahwa dia diharuskan melaporkan perjalanan tersebut berdasarkan aturan mengenai keramahtamahan pribadi, namun berjanji untuk mematuhi pedoman pengungkapan baru dari Konferensi Yudisial yang dikeluarkan Maret lalu.

Tomas dilaporkan secara resmi dua perjalanan yang dia lakukan bersama Crow pada Juli 2019 — ke Bali, Indonesia, dan klub swasta di Monte Rio, California — untuk pengungkapan keuangan terbarunya yang diajukan pada bulan Mei. Pada suatu laporan dipublikasikan tahun lalu, dia juga mencantumkan perjalanan dengan pesawat pribadi Crow dan penginapan di propertinya di Adirondacks pada tahun 2022, serta rincian transaksi real estate dengan Crow pada tahun 2014.

Namun, Senat Demokrat mengatakan dalam surat mereka kepada Garland bahwa mereka yakin Thomas menerima hadiah dan pendapatan yang dirahasiakan yang mungkin bernilai jutaan dolar.

Wyden dan Whitehouse mengatakan Komite Keuangan dan Kehakiman Senat telah menyelidiki pinjaman sebesar $267.000 terkait dengan pembelian kendaraan rekreasi oleh Thomas pada tahun 1999. Pinjaman tersebut diberikan oleh Anthony Welters, teman Thomas, dan dokumen yang diperoleh oleh Partai Demokrat. Panel keuangan mengindikasikan bahwa Thomas hanya melakukan pembayaran bunga atas pinjaman tersebut. Komite mengatakan Welters mengampuni sisa pinjaman pada tahun 2008, namun Thomas tidak melaporkan pengampunan tersebut sebagai pendapatan pada laporan pengungkapan keuangannya yang mencakup tahun 2008.

Pengacara hakim mengatakan kepada Wyden dan Whitehouse di a surat pada bulan Januari Thomas dan istrinya “melakukan semua pembayaran kepada Tuan Welters secara teratur sampai persyaratan perjanjian dipenuhi sepenuhnya. Hakim Thomas telah sepenuhnya mematuhi semua aturan pengungkapan yudisial mengenai masalah ini.”

Dalam suratnya kepada Jaksa Agung, kedua anggota Partai Demokrat itu juga menuding Thomas tidak melaporkan hadiah yang diterimanya dari Crow dan lainnya. Sebagai tambahan penerbangan dengan pesawat pribadi Crowmereka mengutip perjalanan kapal pesiar dan penginapan yang diterima Thomas darinya dari tahun 2003 hingga 2021. Hadiah dari pengusaha kaya lainnya termasuk perjalanan pesawat pribadi, tiket acara olahraga, dan penginapan, menurut Wyden dan Whitehouse.

Mereka mengatakan undang-undang etika federal mengharuskan dia untuk mengungkapkan hadiah tersebut dan kemungkinan besar tidak termasuk dalam pengecualian pengungkapan untuk keramahtamahan pribadi.

“Laporan pengungkapan keuangan Hakim Thomas di masa lalu, dikombinasikan dengan revisi selanjutnya, menyangkal anggapan bahwa dia tidak menyadari persyaratan sederhana yang harus dia penuhi,” tulis Wyden dan Whitehouse. “Kami berpendapat bahwa pola pengajuan, kesalahan pengajuan, dan koreksi ini memberikan predikasi yang memadai untuk penyelidikan lebih lanjut oleh otoritas terkait.”

Para senator mengatakan hadiah tersebut juga meningkatkan kemungkinan pelanggaran pajak oleh para pengusaha jika mereka tidak melaporkan atau membayar pajak hadiah yang diwajibkan.

“Kami tidak menganggap enteng permintaan ini,” tulis Whitehouse dan Wyden. “Bukti yang dikumpulkan sejauh ini dengan jelas menunjukkan bahwa Hakim Thomas telah melakukan banyak pelanggaran yang disengaja terhadap etika federal dan undang-undang pernyataan palsu serta menimbulkan pertanyaan penting tentang apakah dia dan para dermawannya yang kaya telah mematuhi kewajiban pajak federal mereka.”

Perwakilan Thomas tidak menanggapi permintaan komentar atas surat tersebut pada hari Selasa.

Partai Demokrat di Komite Kehakiman diperkirakan akan merilis laporan pada musim panas ini yang berisi temuan-temuan dari penyelidikan praktik etika di Mahkamah Agung. Beberapa permintaan informasi mereka, seperti Ketua Hakim John Roberts untuk menjawab pertanyaan tentang masalah etika, telah diajukan ditolak karena masalah pemisahan kekuasaan.

Senator Dick Durbin, ketua panel, dicoba bulan lalu untuk dengan suara bulat mengesahkan undang-undang yang mengharuskan Mahkamah Agung untuk mengadopsi aturan etika yang mengikat, tetapi undang-undang tersebut diblokir oleh Senator Lindsey Graham, seorang Republikan Carolina Selatan.

Pengadilan mengadopsi aturan etika formal sendiri pada bulan November, namun peraturan barunya tidak mencakup mekanisme penegakan hukum.

Source link

Leave a Comment